La nuit des béguines – Aline Kiner

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C’est encore un titre de la rentrée littéraire 2017 que je vous présente aujourd’hui et cette fois-ci c’est un roman historique captivant et intense sur un Moyen Âge méconnu.

<< Paris, 1310, quartier du Marais. Au grand béguinage royal, elles sont des centaines de femmes à vivre, étudier ou travailler comme bon leur semble. Refusant le mariage comme le cloître, libérées de l’autorité des hommes, les béguines forment une communauté inclassable, mi-religieuse mi-laïque. La vieille Ysabel, qui connaît tous les secrets des plantes et des âmes, veille sur les lieux. Mais l’arrivée d’une jeune inconnue trouble leur quiétude. Mutique, rebelle, Maheut la Rousse fuit des noces imposées et la traque d’un inquiétant franciscain… Alors que le spectre de l’hérésie hante le royaume, qu’on s’acharne contre les Templiers et qu’en place de Grève on brûle l’une des leurs pour un manuscrit interdit, les béguines de Paris vont devoir se battre. Pour protéger Maheut, mais aussi leur indépendance et leur liberté. >>

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Queen Margaret of Scotland (biographie et roman historique)

Fresque murale de l’artiste victorien William Hole. Vitrail de la chapelle de Margaret au château d’Édimbourg.

En Mars j’ai eu envie de lire des livres sur Margaret, une reine d’Écosse et sainte au destin extraordinaire que j’ai découvert il y a quelques années et qui me fascine.

J’ai découvert la vie de Margaret pour la première fois dans son pays d’adoption… l’Écosse ! Lorsque j’étudiais en Angleterre en 2012, j’ai visité pour la première fois Édimbourg. C’est durant la visite du château que je rentre dans une petit chapelle dédiée à Margaret (on sait aujourd’hui qu’elle ne date pas de son époque mais qu’elle a été construite par son fils David I en sa mémoire), c’est aussi un des bâtiments les plus vieux d’Édimbourg. En visitant cette toute petite chapelle et en découvrant brièvement sa vie avec l’achat d’un fascicule ce jour-là, j’ai été tout de suite émue et attirée par la vie de cette femme.  Puis, quand je vivais à Édimbourg en 2015 j’ai eu l’occasion de participer au pèlerinage organisé chaque année en juin à son honneur à Dunfermline (qui fut le lieu de résidence et de sépulture des rois d’Écosse).

Ce paragraphe est sûrement sans importance pour vous mais j’avais quand même envie de retracer et de vous partager mon lien avec ce personnage historique. Je trouve qu’une lecture est encore plus précieuse et intense lorsque l’on se sent intimement lié à son sujet, que l’on visite des lieux de son passé et qu’il ou elle nous a accompagné durant quelques années. La vie de Margaret of Scotland (ou Marguerite d’Écosse pour les français) me touche et m’interpelle malgré les 9 siècles qui nous séparent…

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Un bûcher sous la neige de Susan Fletcher

51i8xafk59l-_sx331_bo1204203200_Comment trouver les mots pour vous parler de ce livre unique, sublime, qui a marqué mon cœur…

Charles Leslie un pasteur irlandais, fervent jacobite, est en route pour la vallée de Glen Coe en Écosse quelques jours après avoir entendu parlé du massacre du clan MacDonald qui a eu lieu le 13 février 1692 perpétré par des soldats anglais qui étaient leurs invités pendant plusieurs jours. Il se retrouve stoppé par la neige dans la ville d’Inverary . Dans cette même ville une jeune femme est emprisonnée et accusée de sorcellerie. En apprenant que Corrag a assisté au massacre de Glencoe, Charles décidé d’aller la voir en prison pour tenter de glaner des informations sur ce massacre. Lorsqu’il lui rend visite Corrag accepte de lui révéler ce qu’elle a vu a condition qu’il accepte de l’écouter jusqu’au bout. A l’approche de la mort Corrag veut partager l’histoire de sa vie.

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